Economie en wonen

Editie 9 - September 2015

High-tech & handjes

De provincie Utrecht is de meest competitieve regio van Europa. Een hoogopgeleide beroepsbevolking. De centrale ligging op het knooppunt van snelwegen en spoorwegen. Invest Utrecht doet haar best om internationale bedrijven naar de provincie te halen en helpt bestaande bedrijven te innoveren. Dit leidt tot nieuwe investeringen, frisse ideeën en werkgelegenheid. Met succes, zo blijkt uit het verhaal van het Chinese printerbenodigdhedenbedrijf Ninestar uit Mijdrecht.

Bekijk in het magazine

De provincie Utrecht is de meest competitieve regio van Europa. Een hoogopgeleide beroepsbevolking. De centrale ligging op het knooppunt van snelwegen en spoorwegen. Invest Utrecht doet haar best om internationale bedrijven naar de provincie te halen en helpt bestaande bedrijven te innoveren. Dit leidt tot nieuwe investeringen, frisse ideeën en werkgelegenheid. Met succes, zo blijkt uit het verhaal van het Chinese printerbenodigdhedenbedrijf Ninestar uit Mijdrecht.

One-stop shop voor buitenlandse ondernemingen

Samen met landelijke en lokale partners helpt Invest Utrecht bedrijven die zich hier willen vestigen én meer dan 900 buitenlandse bedrijven die al voor Utrecht hebben gekozen. Het is een one-stop shop met nuttige informatie en praktische assistentie. Invest Utrecht helpt onder meer bij het zoeken naar een goede bedrijfslocatie en geeft juridisch advies. Daarnaast organiseren ze netwerkevents en bijeenkomsten om onze taal, cultuur en gewoontes te leren kennen.

Succesfactoren: tijd, plaats en mensen

Ninestar is een van ’s werelds grootste producenten van printerbenodigdheden. Het Chinese bedrijf heeft klanten in meer dan honderd landen en opende tien jaar geleden een dochtervestiging in Mijdrecht. Met succes. ‘In China zeggen we dat er drie dingen goed moeten zijn voor een succesvol bedrijf: tijd, plaats en mensen. Dat komt hier in Utrecht mooi samen,’ vertelt Ninestar-directeur Zhao. ‘Invest Utrecht heeft veel moeite gedaan ons hiernaartoe te krijgen. Een goede locatie is voor ons erg belangrijk. Invest Utrecht zorgde voor een perfecte plek. Centraal gelegen, op een kwartier van Schiphol.’ Zo kan het bedrijf uit Guangdong, partnerprovincie van Utrecht sinds 1995, snel leveren aan haar klanten.’

Investeren in sociaal kapitaal

De Chinees-Nederlandse samenwerking levert meer op dan economisch voordeel. Sinds een jaar werkt Ninestar samen met de Utrechtse sociale werkplaats Pauw. Zhao heeft het idee om mensen met een beperking mee te laten werken bovendien geïntroduceerd bij het moederbedrijf in Zuidoost-China. ‘Ze zijn er erg enthousiast over omdat ze vinden dat je als bedrijf in sociaal kapitaal moet investeren,’ stelt Zhao.

Sociaal ondernemerschap

Pauw-directeur Thomas van Waardhuizen is erg te spreken over de samenwerking met Ninestar: ‘Onze mensen helpen af en toe inpakken bij Ninestar wanneer ze daar wat extra ‘handjes' nodig hebben. Ze vinden het werk spannend en leuk. Ze voelen zich bovendien belangrijk omdat ze mee mogen werken.’ Invest Utrecht bracht Ninestar en Pauw bedrijven met elkaar in contact.

Van Waardhuizen vindt het bijzonder dat een Chinees bedrijf zich inzet voor mensen met een beperking: ‘in China zijn werknemers relatief goedkoop en is er minder oog voor menselijk kapitaal.’ Dat sociaal ondernemerschap in Nederland en in het buitenland steeds belangrijker wordt, merkt ook Van Waardhuizen: ‘Onze werknemers hebben wat meer aandacht en geduld nodig. Daar is nu meer ruimte voor. Zeker de jonge generatie wil dat iedereen meedoet in de maatschappij. We hebben het sinds vorig jaar drukker dan ooit.’

Facts & figures: Provincie Utrecht voor investeerders

  • 900 buitenlandse ondernemingen
  • 44% van de beroepsbevolking heeft een universitaire graad
  • 65.000 studenten aan universiteit en hogeschool
  • 170 miljoen consumenten binnen een straal van 500 kilometer
  • Schiphol en de haven van Rotterdam binnen handbereik